Tracce di Coronavirus nelle fogne. L’Iss analizza le acque di scarico di Roma e Milano. Possono essere un indicatore dei focolai ma non ci sono rischi

dalla Redazione
Cronaca

“Il materiale genetico del virus Sars-Cov-2 può essere trovato nelle acque di scarico, permettendo quindi di usare questo tipo di campionamenti come ‘spia’ della presenza di un focolaio epidemico”. A rivelarlo l’anticipazione di studio, che sarà pubblica a breve e condotto, a Roma e Milano, dal gruppo guidato da Giuseppina La Rosa del Dipartimento ambiente e salute dell’Istituto Superiore di Sanità. “Abbiamo selezionato e analizzato per la ricerca del virus – spiega La Rosa -, un gruppo di 8 campioni di acque di scarico raccolti dal 3 al 28 febbraio a Milano e dal 31 marzo al 2 aprile a Roma”.

“In 2 campioni raccolti nella rete fognaria della zona Occidentale e Centro-orientale di Milano – riferisce ancora l’Iss – è stata confermata la presenza di RNA del nuovo Coronavirus. Nel caso di Roma, lo stesso risultato positivo è stato riscontrato in tutti i campioni prelevati nell’area orientale della città. Stiamo ora estendendo la ricerca ad altri campioni di acque di scarico provenienti da una rete di raccolta in diverse regioni, costruita negli anni nell’ambito di un progetto finanziato dal Centro Nazionale di prevenzione e Controllo delle Malattie (CCM) del Ministero della Salute”.

“Il ritrovamento – sottolinea il direttore del Reparto di Qualità dell’Acqua e Salute dell’Iss Luca Lucentini – non ha nessun rischio. Il risultato rafforza le prospettive di usare il controllo delle acque in fognatura dei centri urbani come strumento non invasivo per rilevare precocemente la presenza di infezioni nella popolazione. Nella fase 2 la sorveglianza potrà essere utilizzata per monitorare in modo indiretto la circolazione del virus ed evidenziare precocemente una sua eventuale ricomparsa, consentendo quindi di riconoscere e circoscrivere più rapidamente eventuali nuovi focolai epidemici”.

Una strategia, aggiungono gli esperti che hanno compiuto lo studio, che viene già usata per altri virus, come quello della polio. Aver trovato RNA virale, che quindi non necessariamente rappresenta un virus infettivo, nelle acque di scarico, spiega ancora Lucentini, “è un risultato che non sorprende e non implica alcun rischio per la salute umana”. “Come evidenziato in un recente documento pubblicato dall’Istituto – spiega ancora l’esperto -, il ciclo idrico integrato, cioè il processo che comprende potabilizzazione delle acque e sistemi di fognatura e depurazione, è certamente sicuro e controllato rispetto alla diffusione del virus responsabile di Covid-19, come anche di altri patogeni”.

“Il risultato – afferma il presidente dell’Iss Silvio Brusaferro – potrebbe essere d’aiuto nel controllo della pandemia. I nostri risultati si associano a quelli di altri gruppi di ricerca che, in Olanda, Massachusetts, Australia e Francia, hanno ad oggi rinvenuto tracce del virus negli scarichi”.